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[BLOG] J'ai visité Tours avec un Greeter

La blogueuse tourangelle Mademoisellemaeve est partie en balade avec Laura.
L'occasion de redécouvrir sa ville, dénicher de nouvelles adresses et partager un moment convivial !

"Les Greeters (« hôtes » en français) sont des bénévoles qui font visiter leur ville aux touristes ou aux nouveaux habitants – et cela gratuitement. Le concept a vu le jour en 1992 à New York et est apparu dans les années 2000 en France ; pays qui accueille aujourd’hui le plus d’antennes des Greeters… dont une à Tours donc.

J’ai découvert le concept des Greeters à Paris grâce à ma super copine Wassan que j’avais accompagnée au Forum des associations de son quartier. Ce jour-là, les Greeters parisiens ont parlé de l’antenne tourangelle et cette information est restée dans un petit coin de ma tête quelques mois. Jusqu’à ce que je me décide à les contacter pour en savoir plus.

Quel est l’intérêt de faire appel à un Greeter ? Celui de visiter la ville avec l’un de ses habitants, un passionné qui montrera les coins à ne pas manquer ou alors qui fera une visite insolite de son quartier, de sa ville, bien loin de l’itinéraire conseillé par le Guide vert. Et qui parlera de sa ville, de sa vie, de ses coups de cœur et peut-être de ses bonnes adresses…

Les Greeters ne sont pas des guides officiels, mais bien des gens comme vous et moi qui ont décidé de donner un peu de leur temps pour faire passer un bon moment à ceux qui font appel à eux. Une visite dure environ deux heures, elle peut être en anglais, les personnes à mobilité réduite sont bienvenues et peuvent profiter d’un circuit adapté. Seule limite pour pouvoir faire appel à un Greeter : ne pas être plus de six personnes. En plus de Tours, il est possible de visiter Chinon, Loches, Rochecorbon, Sainte-Maure-de-Touraine, Saint-Pierre-des-Corps (oui, oui, la cité cheminote !) et très bientôt Amboise. Moi, ça me donne envie !

Je me suis inscrite sur le site pour faire une visite afin de vous en parler (dévotion quand tu nous tiens !) et quelques jours après avoir envoyé ma demande, j’ai reçu un mail m’informant que Laura serait mon Greeter si j’étais toujours tentée (oui !). Nous nous sommes retrouvées devant l’office de Tourisme – lieu de ralliement des Greeters et nous sommes parties à l’aventure !
Le circuit de Laura passe devant le musée des Beaux Arts pour voir Fritz l’éléphant et les jardins, puis la cathédrale, le château, le pont de fil, la rue Colbert, la place Plumereau, la place du Monstre, l’étoile bleue, les halles, la rue Nationale et la place Jaurès.

« On adapte aussi en fonction des goûts des visiteurs et du temps qu’ils ont devant eux », précise la jeune femme, devenue Greeter il y a trois ans pour continuer à parler anglais.
« Je travaillais en Angleterre et quand je suis revenue à Tours j’ai eu envie de continuer à pratiquer la langue et de rencontrer du monde. Avant de devenir Greeter, je ne soupçonnais pas qu’il puisse y avoir autant de touristes à venir à Tours et autant d’étudiants étrangers. »

Laura a récemment fait visiter Tours à une touriste brésilienne et à un couple d’Australiens. « Les gens qui visitent Tours apprécient la ville et ses vieilles pierres. L’architecture les intéresse beaucoup. » Laura le précise à plusieurs reprises : « Je ne suis pas guide, donc je ne suis pas incollable sur l’histoire de Tours, pour cela, il vaut mieux faire une visite avec un guide touristique ! »
Elle avoue toutefois s’être beaucoup documentée pour pouvoir enrichir sa balade.

J’ai découvert le concept des Greeters à Paris grâce à ma super copine Wassan que j’avais accompagnée au Forum des associations de son quartier. Ce jour-là, les Greeters parisiens ont parlé de l’antenne tourangelle et cette information est restée dans un petit coin de ma tête quelques mois. Jusqu’à ce que je me décide à les contacter pour en savoir plus.

J’ai beaucoup apprécié cette promenade et la rencontre avec Laura, qui est une jeune femme très agréable. Je ne pourrais que vous conseiller de tenter l’expérience quand vous partez en vacances ou en week-end. Rien de mieux que de découvrir la ville avec quelqu’un qui y vit et qui peut vous renseigner aussi sur les endroits ou manger, boire un verre, les sorties à faire. Et si vous avez du temps et que vous aimez votre ville, pourquoi ne pas rejoindre le réseau, comme Laura ?"

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